Madeleine JACQUEMIN, Les Forges de Clabecq de 1781 à 1939. Naissance et développement d’un fleuron de l’industrie sidérurgique belge, Éditions de la Province de Liège, Liège, 2018, 742 pages.

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Cette monographie inédite, fruit de quatre années de recherches, est consacrée à l’histoire des Forges de Clabecq, avec comme fil rouge leur développement de la fin du XVIIIe siècle à la veille de la Seconde Guerre mondiale. Cette entreprise majeure de l’histoire industrielle de la Wallonie a non seulement survécu mais s’est développée, sur une très longue période, dans un environnement a priori non propice. Cette « success story » a été rendue possible grâce aux trois familles de maîtres de forges – les Van Esschen, les Besme et les Goffin – qui se sont succédées à sa tête. L’entreprise a su s’adapter aux mutations techniques qui ont jalonné toute la période : le moulin à battre le fer de 1781 s’est mué en une usine transformatrice de fer avec ses laminoirs à la pointe de la technique et ensuite en une usine productrice et transformatrice d’acier. Ces changements ont été réalisés grâce au financement des projets et au personnel. Les dirigeants de l’usine ont su s’entourer au fil du temps de techniciens aguerris, mais également d’ouvriers endurants et dotés d’un riche savoir-faire. Cette étude retrace le rôle et la place des Forges de Clabecq dans l’histoire de la sidérurgie belge et internationale.

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Plus d’infos sur le site des éditions de la Province de Liège : http://www.edplg.be

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